Argentina consolidará su presencia en la Antártida con la construcción de un polo logístico en Usuahia

El ministro de Defensa, Jorge Taiana, destacó el financiamiento del Gobierno nacional para "no quedar rezagados frente a otros países" con bases en el continente polar.

La Argentina busca consolidar su estrategia de desarrollo en la Antártida a partir de la reactivación de la Base Petrel, la construcción del polo logístico antártico en Ushuaia, el desarrollo de un buque polar y la compra de dos helicópteros para «no quedar rezagados frente a otros países que también están desarrollando puentes desde el Atlántico Sur», afirmó el ministro de Defensa, Jorge Taiana, que puso como ejemplo las acciones desarrolladas por el Reino Unido.

El Gobierno aprobó, en las últimas semanas, el financiamiento para la construcción de dos pistas áreas y un muelle para cargas y personal en la Base Antártica Petrel; la creación del observatorio oceanográfico del rompehielos «Almirante Irízar», el desarrollo de un buque polar en conjunto entre el astillero Tandanor y la finlandesa Aker Arctic y la compra de dos helicópteros navales SeaKing en una de sus versiones más modernas.

El Ministro de Defensa sostuvo que «la reactivación de la Base Petrel es una modificación del esquema estratégico de desarrollo argentino en la Antártida» y aseguró que acelera la presencia argentina en el continente y «es una manera de no quedar rezagados frente a otros países que también están desarrollando puentes hacia la Antártida desde el Atlántico Sur».

«Es obvio que el Reino Unido utiliza la ocupación de las Islas Malvinas para intentar fortalecer su reclamo sobre nuestro territorio Antártico, por eso es fundamental que Argentina avance en su desarrollo antártico y no quedar rezagados», añadió.

En efecto, el Reino Unido avanza desde las Islas Malvinas con un nuevo puerto de aguas profundas y el rompehielos «RRS Sir David Attenborough», que lleva bandera de la administración británica del archipiélago, participa este verano de su primera campaña antártica.

El ministro de Defensa remarcó que «hay que pensar la reactivación de la Base Petrel en relación con el sostenimiento del resto de las bases argentinas en la Antártida y con una mirada integrada al polo logístico que se construye en la ciudad fueguina de Ushuaia; Petrel y Ushuaia son las dos patas de un puente» que busca construir el gobierno con el continente polar.

«Por su ubicación, -agregó- la Base Petrel es la que debiese ser la entrada principal a la Antártida para la Argentina, esto era así hasta que un incendio la dejó fuera de servicio en la década de 1970 y desde entonces ese rol fue asumido por la Base Marambio que está en una meseta a 200 metros sobre el mar lo que hace más costoso el desembarco de materiales», explicó.

Además, Taiana destacó que «Petrel está a nivel del mar y ya está allí la primera dotación de 18 militares que tienen el objetivo de consolidar la infraestructura para que este mismo verano pueda ser rehabilitada como base de invernada, hace muchos años que Argentina no habilita una base de verano como permanente, y es sorprendente que hayamos estado 50 años sin reactivar esas instalaciones».

Por otra parte, el titular de la cartera de Defensa resaltó que «el desarrollo de un nuevo buque polar acordado entre Tandanor y Aker Arctic es imprescindible si Argentina entiende que va a ir aumentando su actividad antártica mientras el ‘Almirante Irízar’ va a consolidar sus capacidades científicas».

«El ‘Irízar’ es un rompehielos extraordinario porque, además de su potencia para romper hielo, tiene una enorme capacidad de carga, pero su reconstrucción después del incendio de 2007 permitió repensar su concepción para que la modernización lo dotase de los laboratorios y el alojamiento para científicos sobre los que en diciembre presentamos su nuevo observatorio oceanográfico; por eso es necesario que volvamos a contar con un buque polar como el que tuvimos en la década de 1980 para que lo complemente en el abastecimiento de las bases», indicó.

Además, Taiana subrayó que «en diciembre también se habilitaron los fondos para la compra de dos helicópteros navales SeaKing que son fundamentales para operación antártica; lo demuestran cada vez que están embarcados en el rompehielos y también el nuevo buque polar debe contar con esta capacidad».

«La Antártida es un continente que dispone de la mayor masa de agua dulce del mundo, además de recursos renovables y no renovables. Aunque todo está bajo el paraguas del Tratado Antártico, es razonable para Argentina como país antártico sostener su presencia y avanzar en el conocimiento de todo lo que a ese territorio respecta; estamos allí de manera ininterrumpida desde 1904 y no podemos quedarnos atrás o con una presencia limitada», concluyó Taiana.

Fuente: Agencia Télam 

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